尾瀬のウラ、木道の県道1号線

村議8人のうち5人と村長が星さん

福島県檜枝岐(ひのえまた)村は日本でもっとも人口密度の小さい基礎自治体として有名です。2019年の統一地方選で檜枝岐村では村長選と村議選が無投票でした。村長選は1963年と2007年が無投票ではなかったようです。

星 光祥星 光祥星 明彦63
2011年2015年2019年年齢
星 守星 守星 守71
平野 千代一平野 千代一平野 千代一71
星 哲二星 哲二星 哲二69
星 松夫星 松夫星 松夫67
安達 正彦安達 正彦安達 正彦60
星 浩彦星 浩彦星 浩彦58
平野 志津男平野 志津男星 賢二54
平野 進一平野 進一平野 崇之41
▲檜枝岐村の村長・村議(年齢は選挙時)

檜枝岐村は5つの市町村に隣接しています。北は只見町、東が南会津町、南東が栃木県日光市、南が群馬県片品村、西が新潟県魚沼市です。

檜枝岐村
檜枝岐村(地理院タイルを加工)

道路は冬季実質1本

Google Mapで檜枝岐村から各市町村役場までルート検索してみました。

只見町役場1時間14分
南会津町役場1時間04分
日光市役所2時間14分
片品村役場4時間24分
魚沼市役所4時間31分
▲Google Mapのルート検索

檜枝岐村から只見町に行く場合、いったん南会津町を経由する必要があります。車で直接行ける道はありません。日光市との間には未舗装の林道があります。2014年6月撮影のストビューです。

除雪車の目印になる赤白のポールはありませんので冬季閉鎖の道路です。結局、日光市に行くにも南会津町経由です。

片品村との県境は尾瀬です。県道1号線に指定されている路線は木道です。2019年9月撮影の大江湿原のストビューです。

片品村とも直接車で行き来することはできません。南会津町と日光市を経由することになります。

魚沼市とは樹海ラインと呼ばれる国道352号線で接続されています。奥只見湖付近はいわゆる酷道であり、ガードレールがなかったり沢と平面交差したりします。事故を起こしたら簡単に救急車は来ません。冬季(11~6月)閉鎖ですので、Google Mapの所要時間は只見町経由です。

国道(地理院タイルを加工)

檜枝岐村の生命線は国道352(401)号線の福島側です。1日の降雪が1m近くに達することもあり、もし頼みの国道の除雪が滞ると村ごと孤立することになります。

水系的には檜枝岐村と南会津町と只見町は阿賀野川水系、日光市と片品村は利根川水系、魚沼市は信濃川水系です。

人口減少率は全国8位

2020年国勢調査速報値による人口密度の小さい自治体TOP10は次のとおりです(双葉町を除く)。「増減率」は2015年国勢調査からの人口増減率、「密度」が人口密度(人/km2)、「平均」は平均年齢、「老齢率」は65歳以上の比率です。

道県町村人口増減率密度平均老齢率世帯数
福島檜枝岐村504-18.01.354.638.5228
奈良上北山村444-13.31.660.451.8265
北海道幌加内町1,370-10.21.854.440.8667
奈良野迫川村357-20.52.360.450.7204
長野王滝村715-14.82.357.443.2371
北海道占冠村1,3067.82.346.223.5849
北海道音威子府村706-15.12.647.029.9347
北海道中川町1,528-13.52.654.839.1822
山梨早川町1,0982.83.056.341.1675
北海道島牧村1,356-9.53.155.141.6617
▲人口密度の小さい自治体

檜枝岐村は人口が少ないほうから13位、世帯数が12位ですが、平均年齢や老齢人口比率はそれほど高くありません。産業が観光にシフトしている中で人口減少率全国8位、そこにコロナ禍というのは深刻かもしれません。

サンショウウオの唐揚げ

檜枝岐村の財政力指数は2020年で0.35です。只見町が0.25、南会津町が0.23、片品村が0.25ですので、奥只見ダムの恩恵だと思われます。人口密度が低くても、山林に囲まれた狭い谷に居住地域が集中しており、利用できる土地は限られています。

村役場付近
村役場付近(地理院タイルを加工)

村役場付近以外には、キャンプ場などの観光施設があるだけで、集落と呼べるレベルの建物群は見当たりません。200世帯の8~9割は役場付近に集中しているものと思われます。標高は村役場で930m台です。村役場は2階建ての新庁舎が2021年3月に完成しています。

名物は山椒魚の唐揚げや天ぷらです(オオサンショウウオではありません)。とくに美味ということはありませんが、衣から足がはみ出していると(私には)心理的に抵抗があります。燻製は結構なレベルでグロです。燻製にすると見た目ではトカゲやイモリとの区別ができません。

前足の指前足の爪
両生類ハコネサンショウウオ4本ありなし
両生類イモリ4本なしなし
爬虫類ヤモリ5本ありあり
爬虫類トカゲ5本ありあり
▲山椒魚など

燻製は日光市内でも販売されています。湯西川温泉なら唐揚げも食べられるようです。

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